Salutsalven für Charlotte

The King’s Troop Royal Horse Artillery ritt heute um 2 p.m. Uhr Ortszeit (15 Uhr MESZ) am BP vorbei in den Nordteil des Hyde Parks, um Salutschüsse zur Geburt der kleinen Prinzessin abzugeben.

Gleichzeitig böllerte es am Tower of London 62 Mal, für jeden Prinzen und jede Prinzessin eine.

Vergebung

Versöhnung und Vergebung waren die Themen ihrer Weihnachtsansprache. Die Queen – in Lavendel – verbindet „Reconciliation“ mit einer Skulptur, die in Belfast und Berlin zu finden sei. Sie erinnert an die Aussöhnung der Kriegsgegner des 1. Weltkriegs und an die Stille, die sie im Feld von Keramik-Mohnblumen rund um den Tower of London dieses Jahr erlebte. Sie erzählt, dass keiner der Soldaten von damals mehr am Leben ist, dass die Menschen am Weihnachtstag vor 100 Jahren noch an ein schnelles Kriegsende glaubten. Das Lied „Stille Nacht“ klang von den deutschen Streitkräften damals herüber zu den britischen und gab einen winzigen Hoffnungsschimmer in der Brutalität des Krieges.
Ihr Besuch in Belfast, der Ausgang des schottischen Referendums und Prince Harry´s Invictus Games haben sie 2014 besonders berührt. Ein Fokus ihrer Rede liegt auf dem britischen Engagement in Sachen Ebola. Auf mich wirkte die 88jährige Monarchin fragiler und bewegter als in früheren Jahren. Im letzten Jahr sprach sie von BG, von der Veränderung, die ein Kind für seine Eltern und die ganze Familie bringt.

Mohnblüten „bluten“ aus dem Tower of London

Freiwillige Helfer dekorierten 888.246 Keramik-Mohnblüten aus dem und um den Tower of London, um den britischen Gefallenen des 1. Weltkriegs zu gedenken. William, Kate und Harry werden am Dienstag für Feierlichkeiten dort anwesend sein: Foto

KIA im Dienste Ihrer Majestät

By ingo zwank (iz) (Own work (own picture)) [GFDL, CC-BY-SA-3.0 or CC-BY-SA-2.0-de], via Wikimedia Commons

Monatelang wurde das schlechte Omen für die Monarchie von der Stiftung „Historic Royal Palaces“, die für den Tower verantwortlich ist, vertuscht. Aber britischen Medien deckten nun auf, dass die Zahl der Raben des Towers im Mai von acht auf sechs durch einen Fuchs dezimiert wurden. „Jubilee“, ein Geschenk an die Queen anlässlich ihres 60. Thronjubiläums, und „Grip“ bekamen im Innenhof des Towers „the Anna Boleyn treatment“ (Daily Mail, i.e. Hinrichtung im Tower 1535), bevor sie, wie jeden Abend, in den Schutz ihrer Volieren zurückkehren konnten.

Aus Kinderbüchern kennt jeder Engländer die Prophezeiung, „If the Tower of London ravens are lost or fly away, the Crown will fall and Britain with it.“ (Jeffrey Vallance, Fourtean Times, Nov 2007). Nach dieser Legende werden seit King Charles II (1660–1685) im Innenhof des White Towers mindestens sechs Raben gehalten, um das Königreich vor dem Untergang zu bewahren. Historiker tendieren laut „The Guardian“ zu der These, dies sei eine erst zu Viktorianischen Zeiten entstandene Fantasie. 1845 veröffentlichte Edgar Allan Poe sein Werk „Raven“, das in Europa und Amerika eine Faszination für diese Tiere entfachte.

Im 2. Weltkrieg hat nur ein Rabe „The Blitz“ überlebt, woraufhin Premierminister Sir Winston Churchill die Aufstockung der Population auf sechs Exemplare anordnete.

Die Raben werden geführt als Soldaten des Königreichs, besitzen „attestation cards“ und können „unehrenhaft entlassen“ werden, wie Rabe „George“, der 1986 nach Wales abkommandiert wurde, nachdem er Fernsehantennen attackiert hatte, und „Grog“, der 1981 in ein Pub flatterte.

Aber sie werden nicht nur als Soldaten angesehen, sondern auch als Königliche Hoheiten. Boria Sax beschreibt sie folgendermaßen in seinem Buch „City of Ravens: London, Its Tower, and Its Famous Birds“ (London: Duckworth, 2011, S. 17): „The ravens are now treated almost like royalty. Like the Royals, the ravens live in a palace and are waited on by servants. They are kept at public expense, but in return they must show themselves to the public in settings of great splendour. So long as they abide by certain basic rules, neither Royals nor ravens have to do anything extraordinary. If the power in question is political and diplomatic, the Royals now have hardly more than the ravens. But the word „power“ here can also mean the aura of glamour and mystery which at times envelops both ravens and monarchs.”

Ganze 37 Ravenmaster, sogenannte „Beefeaters“ mit Militärkarriere, Jobtitle: Yeoman Warder Ravenmaster, HM Tower of London und Jahreseinkommen von 21.000 Pfund, pampern die Raben laut Daily Mail, die allerdings mit gestutzten Flügeln leben müssen.